Quels sont les avantages environnementaux de l’agriculture biologique ?

Durabilité sur le long terme.

De nombreux changements observés dans l’environnement sont à long terme et se produisent lentement au fil du temps. L’agriculture biologique considère l’effet à moyen et long terme des interventions agricoles sur l’agro-écosystème. Il vise à produire de la nourriture tout en établissant un équilibre écologique pour éviter la fertilité des sols ou les problèmes de ravageurs. L’agriculture biologique adopte une approche proactive plutôt que de traiter les problèmes après leur apparition.

Sol.

Les pratiques de construction du sol telles que la rotation des cultures, les cultures intercalaires, les associations symbiotiques, les cultures de couverture, les engrais organiques et le travail minimum du sol sont au cœur des pratiques biologiques. Ceux-ci encouragent la faune et la flore du sol, améliorent la formation et la structure du sol et créent des systèmes plus stables. À son tour, le cycle des nutriments et de l’énergie est augmenté et les capacités de rétention du sol pour les nutriments et l’eau sont améliorées, compensant la non-utilisation d’engrais minéraux. Ces techniques de gestion jouent également un rôle important dans le contrôle de l’érosion des sols. La durée pendant laquelle le sol est exposé aux forces érosives est réduite, la biodiversité du sol est augmentée et les pertes de nutriments sont réduites, ce qui contribue à maintenir et à améliorer la productivité du sol.

De l’eau.

Dans de nombreuses zones agricoles, la pollution des cours d’eau souterraine par des engrais synthétiques et des pesticides est un problème majeur. Comme leur utilisation est interdite en agriculture biologique, ils sont remplacés par des engrais organiques (ex : compost, fumier animal, engrais vert) et par l’utilisation d’une plus grande biodiversité (en termes d’espèces cultivées et de végétation permanente), améliorant la structure du sol et de l’eau infiltration. Des systèmes organiques bien gérés avec de meilleures capacités de rétention des nutriments, réduisent considérablement le risque de pollution des eaux souterraines. Dans certaines régions où la pollution est un réel problème, la conversion à l’agriculture biologique est fortement encouragée à titre de mesure de restauration (par exemple par les gouvernements français et allemand).

Air et changement climatique.

L’agriculture biologique réduit l’utilisation d’énergie non renouvelable en diminuant les besoins agrochimiques (ceux-ci nécessitent la production de grandes quantités de combustibles fossiles). L’agriculture biologique contribue à atténuer l’effet de serre et le réchauffement climatique par sa capacité à séquestrer le carbone dans le sol. De nombreuses pratiques de gestion utilisées par l’agriculture biologique (par exemple, un travail minimal du sol, le retour des résidus de culture dans le sol, l’utilisation de cultures de couverture et de rotations, et une plus grande intégration des légumineuses fixatrices d’azote), augmentent le retour du carbone dans le sol, augmentant la productivité et favoriser le stockage du carbone. Un certain nombre d’études ont révélé que les teneurs en carbone organique du sol en agriculture biologique sont considérablement plus élevées. Plus le carbone organique est retenu dans le sol, plus le potentiel d’atténuation de l’agriculture contre le changement climatique est élevé. Pourtant, il y a encore beaucoup de recherches à faire dans ce domaine. Il y a un manque de données sur le carbone organique du sol pour les pays en développement, sans données de comparaison des systèmes agricoles d’Afrique et d’Amérique latine, et seulement des données limitées sur les stocks de carbone organique du sol, ce qui est crucial pour déterminer les taux de séquestration du carbone pour les pratiques agricoles.

Biodiversité.

Les agriculteurs biologiques sont à la fois les gardiens et les utilisateurs de la biodiversité à tous les niveaux. Au niveau des gènes, les semences et races traditionnelles et adaptées sont préférées pour leur plus grande résistance aux maladies et leur résilience au stress climatique. Au niveau des espèces, diverses combinaisons de plantes et d’animaux optimisent le cycle des nutriments et de l’énergie pour la production agricole. Au niveau de l’écosystème, le maintien des zones naturelles à l’intérieur et autour des champs organiques et l’absence d’intrants chimiques créent des habitats appropriés pour la faune. L’utilisation fréquente d’espèces sous-utilisées (souvent comme cultures de rotation pour renforcer la fertilité des sols) réduit l’érosion de l’agrobiodiversité, créant un pool génétique plus sain – la base de l’adaptation future. La mise à disposition de structures fournissant de la nourriture et des abris, et le manque d’utilisation de pesticides, attirer des espèces nouvelles ou recolonisantes dans la zone organique (à la fois permanentes et migratrices), y compris la flore et la faune sauvages (par exemple les oiseaux) et les organismes bénéfiques au système organique tels que les pollinisateurs et les prédateurs de ravageurs. Le nombre d’études sur l’agriculture biologique et la biodiversité a considérablement augmenté ces dernières années.

Organismes génétiquement modifiés.

L’utilisation d’OGM dans les systèmes biologiques n’est autorisée à aucun stade de la production, de la transformation ou de la manipulation des aliments biologiques. L’impact potentiel des OGM sur l’environnement et la santé n’étant pas entièrement compris, l’agriculture biologique adopte une approche de précaution et choisit d’encourager la biodiversité naturelle. Le label biologique donne donc l’assurance que les OGM n’ont pas été utilisés intentionnellement dans la production et la transformation des produits biologiques. C’est quelque chose qui ne peut être garanti dans les produits conventionnels car l’étiquetage de la présence d’OGM dans les produits alimentaires n’est pas encore entré en vigueur dans la plupart des pays. Cependant, avec l’utilisation croissante d’OGM dans l’agriculture conventionnelle et en raison de la méthode de transmission des OGM dans l’environnement (par exemple par pollen), l’agriculture biologique ne pourra pas garantir à l’avenir que les produits biologiques soient totalement exempts d’OGM. Une discussion détaillée sur les OGM est disponible dans la publication de la FAO “Organismes Génétiquement Modifiés, Consommateurs, Salubrité Des Aliments Et Environnement “.

Services écologiques.

L’impact de l’agriculture biologique sur les ressources naturelles favorise les interactions au sein de l’agro-écosystème qui sont vitales à la fois pour la production agricole et la conservation de la nature. Les services écologiques dérivés comprennent la formation et le conditionnement des sols, la stabilisation des sols, le recyclage des déchets, la séquestration du carbone, le cycle des nutriments, la prédation, la pollinisation et les habitats. En optant pour des produits bio, le consommateur par son pouvoir d’achat favorise un système agricole moins polluant. Les coûts cachés de l’agriculture pour l’environnement en termes de dégradation des ressources naturelles sont réduits.